Mysteriously Beautiful Antelope Canyon

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Near Page, AZ, and along the shores of Lake Powell, lies an amazing series of sandstone slot canyons. Dangerous and beautiful, they are definitely one of the most unique places we explored on our Southwestern adventure. The smooth rock formations that were carved by wind and water over the centuries, combined with the light coming through the tiny slits above ground, create an ever changing photographic canvas. Every hour of the day changes the colors and the hues inside these slot canyons, thus allowing for a variety of photographic images. Many of the canyons are off limits to “legitimate” visitors, even though I think that they are still being explored by dare devils who wish to risk their lives. Flash floods have been known to kill people caught in these tight and narrow caves, and therefore the best and safest way to explore these magical places is to take a tour. Yes, it will be very crowded, but photos are snapped overhead and therefore it looks like you have the place to yourself.

Vicino a Page, AZ, e lungo le sponde del lago Powell, si trova una serie di slot canyon di arenaria che sono incredibile. Pericolosi e belli, essi sono sicuramente uno dei posti più interesanti che abbiamo esplorato durante la nostra avventura nel sud-ovest. Le formazioni lisce che sono state scolpite dal vento e dall’acqua nel corso dei secoli, in combinazione con la luce che filtra attraverso le fessure piccole fuori terra, creano una tela fotografica sempre diversa. Ogni ora del giorno cambia i colori e le sfumature all’interno di questi slot canyon, consentendo così una serie di immagini fotografiche varie. Molti dei canyon sono off-limits per i visitatori “legittimi”, anche se penso che sono ancora frequentati dai scavezzacolli che vogliono rischiare la vita.  Le piene improvvise hanno ucciso le persone catturate in queste grotte strette, e quindi il modo migliore e più sicuro per esplorare questi luoghi magici è quello di prendere un tour. Sì, sarà molto affollata, ma le foto sono scattate in alto e quindi sembra che tu abbia il posto per da solo.

The tours are very dusty and hot – so carry a bandana with you to cover your face if this presents a problem for you. Antelope Canyon Tours have been taking groups into the slot canyons for many years, and their guides are experienced in creating the best scenarios for your pictures. They even offer “photographer’s tours” which allow you more time in the caves. The tour moves you along quite rapidly, but there is plenty of time to take some great shots. We took the noon tour to take advantage of the sun’s beams as they entered the caves straight on. But our guide told us that at every hour there is a particular light which creates some amazing effects. During our tour, as the light beams were entering the canyons, our tour guide threw sand into the light beams and asked us to snap pictures as the sand was settling. At first, I couldn’t see what was so special about all this dusty sand being thrown around, but when I looked at the photos I had taken, the images were amazing and quite eerie! Inside the sunbeams, phantom-like images took shape! I soon understood how mesmerizing these slot canyons were and why photographers have flocked to them for their portfolios.

Le escursioni sono molto polverose e calde – e prudente di portare un fazzoletto con voi per coprire il viso, se questo costituisce un problema per voi. Antelope Valley Tours hanno portato gruppi in questi slot canyon per molti anni, e le loro guide sono esperti nel creare i migliori scenari per i tuoi immagini. Essi offrono anche tour per fotografi che permettono più tempo nelle grotte. Il tour si muove molto rapidamente, ma c’è tutto il tempo per prendere alcuni grandi colpi. Abbiamo preso il tour di mezzogiorno per sfruttare raggi del sole mentre entravano le grotte dritto. Ma la nostra guida ci ha detto che ad ogni ora c’è una luce particolare che crea alcuni effetti sorprendenti. Durante il nostro tour, come i raggi di luce entravano i canyon, la nostra guida ha gettato sabbia nei fasci di luce e ci ha chiesto di scattare foto come la sabbia stava calando. Al primo momento, non ho potuto vedere cosa c’era di così speciale in tutta questa sabbia polverosa gettate in giro, ma quando ho guardato le foto che avevo fatto, le immagini erano incredibili e abbastanza inquietante! All’interno dei raggi del sole, immagini che sembravano fantasmi avevano preso forma! Presto ho capito come ipnotizzante questi slot canyon erano e perché i fotografi sono accorsi a loro per i loro portafogli.

Dirty and quite dusty, with sand pretty much in every nook and cranny, we continued on our journey toward the Grand Canyon. Along the way, and quite close to Page on Highway 89, we took advantage of visiting another beautiful scenic wonder: Horseshoe Bend. Beware because this is a strenuous hike up a steep and sandy hill, and when you arrive at the lookout, there is a steep drop down to the Colorado River below!! There are no railings to protect you from tumbling over the edge!!! But once you have regained your strength from the hike, and cured yourself from your fear of heights, the view that greets you is absolutely spectacular! The Colorado River FAR below you makes a hairpin turn around a peninsular piece of land…much like a horseshoe….that is exquisite. Unfortunately, you need to get on top of a tall rock to see the entire hairpin turn, but if you can brave it, it is well worth the knee-rattling and heart thumping experience!

Sporchi e piuttosto polverosi, con sabbia più o meno in ogni angolo, abbiamo continuato il nostro viaggio verso il Grand Canyon. Lungo il percorso, e abbastanza vicino a Page sulHighway 89, abbiamo approfittato di visitare un’altra meraviglia panoramica: Horseshoe Bend. Attenzione perché questa è una faticosa escursione su una collina ripida e sabbioso, e quando si arriva al belvedere, c’è una ripida discesa fino al fiume Colorado al sotto! Non ci sono ringhiere per proteggersi!Ma una volta che avete riacquistato la vostra forza dalla passeggiata, e curate dalla vostra paura delle altezze, la vista che vi accoglie è assolutamente spettacolare! Il fiume Colorado molto al di sotto si fa un tornante intorno ad un pezzo di terra peninsulare … molto simile a un ferro di cavallo …. che è squisita. Purtroppo è necessario ad arrivare in cima di una roccia alta per vedere l’intero turno tornante, ma se si può affrontare, vale la pena del esperienza spaventosa e con il cuore in gola!

2 responses »

  1. Love these pictures Barbara! When I read your post title I almost freaked out because Dad had bought a piece of land in the Antelope Valley, CALIFORNIA when we were kids and we had to make yearly treks out there and there was absolutely NOTHING! except sagebrush and lots of dirt and sand! So you can understand when I thought that you thought that Antelope Valley CA was so gorgeous!! LOL!! I like the Arizona version much better and your descriptions were beautiful – as well as the pictures!!

    • Oh, boy!!! I really messed up! It should be Antelope Canyon! I always do that – probably because I’ve heard of the Antelope Valley in California! I’m going to fix it right now! Thanks for bringing that to my attention! Thanks for your compliments…and thanks for your plug on FB!!!

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